The Magic of Reality

Ο Richard Dawkins σε αυτό το βιβλίο, απευθύνεται με πολύ απλή γλώσσα, στον απλό κόσμο, ακόμα και στα παιδιά, για να προωθήσει τον ορθολογισμό και να δώσει εξηγήσεις σε φαινόμενα «ανεξήγητα». Σημαντικότερη όμως από αυτή την προσπάθεια είναι η αποκάλυψη της μαγείας, της πραγματικής Μαγείας: της Μαγείας της Πραγματικότητας. Όπως έχει γράψει και αλλού «…δεν είναι απαραίτητο κάτω από κάθε νούφαρο να κρύβεται μία νεράιδα για να κάνει μια λίμνη μαγική…». Η Μαγεία του Κόσμου, το Μεγαλείο του, έτσι όπως το αποκαλύπτει η Επιστήμη, είναι ανυπέρβλητη και μπροστά της κάθε τι υπερφυσικό, «μαγικό», κάθε «θαύμα» είναι μια απλή ιστοριούλα για παιδιά. Το Θαύμα της Φύσης είναι το μοναδικό θαύμα που… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

The Blind Watchmaker

Μπορεί η ζωή στον πλανήτη Γη να είναι αποτέλεσμα καθαρά τύχης; Ποιες είναι οι πιθανότητες ένας ανεμοστρόβιλος να «κατασκευάσει» ένα αεροπλάνο, σηκώνοντας και στροβιλίζοντας τα κομμάτια που το αποτελούν; Μπορεί από τύχη να φυτρώσει μια προβοσκίδα ελέφαντα σε ένα χταπόδι; Σε αυτό το βιβλίο ο Richard Dawkins εξηγεί κάτι που στον πολύ κόσμο είναι δυσνόητο: την έννοια της πιθανότητας και πώς μπορεί ένας τυφλός ωρολογοποιός (η φυσική επιλογή) να φτάσει σε τόσο υψηλό επίπεδο πολυπλοκότητας της έμβιας ύλης. Πάντα αναλυτικός και με πάμπολλα παραδείγματα, αλληγορίες και παραβολές, ο μεγάλος αυτός εξελικτικός βιολόγος δίνει στον κόσμο άλλο ένα μνημειώδες έργο-ελεγεία στην Εξέλιξη. Το βιβλίο πρωτοκυκλοφόρησε το 1986. Τότε ο συγγραφέας παρουσίασε… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

The selfish gene

«Το εγωιστικό γονίδιο» κυκλοφορεί εδώ και αρκετά χρόνια μεταφρασμένο στην Ελλάδα. Το έβλεπα συχνά στα ράφια των βιβλιοπωλείων -πρέπει να είναι και ευπώλητο. Δεν το είχα αγοράσει ίσως γιατί δεν γνώριζα ακόμη το συγγραφέα του. Αφού λοιπόν γνωρίστηκα με τον Richard Dawkins (παραγνωριστήκαμε θα έλεγα -με την καλή πάντα έννοια) αγόρασα την επετειακή έκδοση για τα 30 χρόνια από την πρώτη έκδοση του The selfish gene. Είναι και αυτό από τα βιβλία που διαβάζεται μονοκόμματα -χάρισμα για έναν συγγραφέα. Είναι απόλυτα συνεπές με αυτά που αναφέρει ο συγγραφέας του στον πρόλογο: εύληπτο από τον μη ειδικό, αρκετά κατατοπιστικό για τον ειδικό (σε κάθε περίπτωση η βιβλιογραφία είναι πλούσια). Ο συγγραφέας… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

The Oxford Book of Modern Science Writing

Θυμάμαι τα σχολικά ανθολόγια του δημοτικού. Χοντρά βιβλία, άχαρα, που δεν τα ανοίγαμε ποτέ. Ούτε και οι δάσκαλοί μας τα χρησιμοποιούσαν ποτέ. Ήταν για τη βιβλιοθήκη (κάπου θα βρίσκονται και τα δικά μου, σε κάποια παλιά βιβλιοθήκη). Αυτά τα ανθολόγια ελληνικής λογοτεχνίας υποτίθεται ότι ήταν συλλογές από τα καλύτερα λογοτεχνικά κείμενα -πεζά και ποιήματα- που ταίριαζαν σε παιδιά του δημοτικού. Στο The Oxford Book of Modern Science Writing ο Richard Dawkins έχει σταχυολογήσει λογοτεχνικά κείμενα επιστημονικού περιεχομένου, γραμμένα αποκλειστικά από επιστήμονες. Ή μάλλον επιστημονικά κείμενα γραμμένα με έντονη λυρική χροιά. Όπως κι αν τα δει κανείς, πρόκειται για αριστουργήματα που αποδεικνύουν ότι οι επιστήμονες είναι και καλλιτέχνες. Όσοι νομίζουν ότι… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

The Greatest Show on Earth

Πέτυχα το τελευταίο βιβλίο του Richard Dawkins στη Γλασκόβη, μόλις είχε κυκλοφορήσει. Δεν μπορούσα να περιμένω τη μετάφραση στην Ελλάδα, το αγόρασα χωρίς δεύτερη σκέψη! Το The Greatest Show on Earth έχει υπότιτλο The Evidence for Evolution και αποτελούν με λίγα λόγια το αντικείμενο του βιβλίου. Ο συγγραφέας παραθέτει με απλό και αναλυτικό τρόπο όλα τα επιστημονικά δεδομένα που αποδεικνύουν ότι η εξέλιξη των ειδών δεν είναι απλά άλλη μία θεωρία, αλλά πραγματικότητα. Στην ιατρική και γενικότερα στη βιολογία, η αγγλική λέξη evidence αποδίδεται στα ελληνικά ως απόδειξη. Βέβαια, στη βιολογία (σχεδόν) ποτέ δεν μπορούμε ισχυριστούμε οτιδήποτε με απόλυτη βεβαιότητα. Η λέξη απόδειξη δηλώνει από μόνη της απόλυτη βεβαιότητα, κάτι… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

Η περί Θεού αυταπάτη

Ο Richard Dawkins είναι εξελικτικός βιολόγος και άθεος. Έγινε γνωστός με το βιβλίο του «Το εγωιστικό γονίδιο». Σε αυτό το βιβλίο αναλύει, με βάση επιστημονικά δεδομένα, την αυταπάτη (delusion) του ανθρώπινου γένους για το θείο, το υπερφυσικό, το μεταφυσικό. Γιατί πιστεύουμε; Πώς πιστεύουμε; Τι έχει προσφέρει ως σήμερα η θρησκεία στην ανθρωπότητα; Πώς μπορεί η θρησκευτικότητα να παραλληλιστεί με την αυτοκτονική περιστροφή μιας νυχτοπεταλούδας γύρω από μια πυρακτωμένη λάμπα; Γιατί θα πρέπει οπωσδήποτε μέσα σε μια υπέροχη λίμνη να ζουν νεράιδες; Υπάρχει καλοσύνη και δικαιοσύνη εκτός Θεού; Γιατί δεν υπάρχει ένας ευφυής σχεδιαστής του σύμπαντος (η ζωντανή ύλη δεν ενδιαφέρεται για την τελειότητα, παρά μόνο για τη διασπορά και τον… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης