The Better Angels of Our Nature

Η τρέχουσα κοινωνική αντίληψη -όχι μόνο σήμερα, αλλά σε κάθε εποχή- είναι ότι ζούμε σε μια εποχή βίας, ανομίας, ηθικής κατάπτωσης και εξαθλίωσης. Οι άνθρωποι χάνουν την ανθρωπιά τους, δεν σκέφτονται τον συνάνθρωπο, παντού βία, πόλεμοι, ανασφάλεια, φόβος. “Οι παππούδες μας κοιμούνταν με ξεκλείδωτες πόρτες”. “Σήμερα φοβάσαι να βγεις από το σπίτι σου”. “Πώς να αφήσεις μόνα τα παιδιά σου;”. Κι όμως, από μια έρευνα που έγινε στις ΗΠΑ, αν μια οικογένεια επιδιώκει την απαγωγή του παιδιού της, τότε θα πρέπει να το αφήνει να κάνει μόνο του τη διαδρομή σπίτι-σχολείο και πίσω, κάθε μέρα (365 ημέρες το χρόνο) για 750.000 χρόνια! Παρά λοιπόν την κοινή κοινωνική πεποίθηση και την… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

The Stuff of Thought

Ο Steven Pinker είναι γνωστός εξελικτικός γλωσσολόγος (evolutionary linguist). To The Stuff of Thought είναι το δεύτερο βιβλίο του που διαβάζω, ύστερα από το Γλωσσικό ένστικτο. Το βιβλίο είναι αυτό που λέει ο υπότιτλος: Language as a Window into Human Nature. O Pinker εξηγεί σε ένα περιεκτικό και πυκνογραμμένο κείμενο, με όρους κοινωνιολογικούς, ανθρωπολογικούς, ψυχολογικούς και κυρίως νευροφυσιολογικούς, πώς η γλώσσα αντικατοπτρίζει τον τρόπο σκέψης του ανθρώπου. Ή αντίθετα, πώς η σκέψη του ανθρώπου σε όλες της τις εκφάνσεις (λογική, συναίσθημα, διαπροσωπικές σχέσεις, θρησκευτική πίστη, σεξουαλικότητα, κ.λπ.) εκφράζονται μέσω της γλώσσας και την διαμορφώνουν. Εκφράσεις όπως “to think is to grasp a metaphor” ή “a basic principle in linguistics is… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

Το γλωσσικό ένστικτο

Ο Steven Pinker σε αυτή την επιτομή της σύγχρονης γλωσσολογίας παραθέτει αναλυτικά όλα τα αποδεικτικά στοιχεία σχετικά με την έμφυτη φύση της γλώσσας. Ανατρέπει πολλά κατεστημένα «κλισέ», φωτίζει σκοτεινές πτυχές του αντικειμένου της επιστήμης της γλωσσολογίας και τοποθετεί τη γλώσσα στο γενικότερο πλαίσιο των γνωστικών επιστημών: στη μελέτη του ανθρώπινου εγκεφάλου. Στο βιβλίο θα βρείτε γιατί υπάρχει μια ενιαία γλώσσα, τα νοησιακά, στα οποία σκέφτεται κάθε άνθρωπος. Πάνω εκεί χτίζεται η φυσική του γλώσσα και ακολουθεί ο γραπτός λόγος. Έτσι, λοιπόν, κανείς δεν μπορεί να ισχυριστεί την ανωτερότητα οποιασδήποτε γλώσσας. Επίσης, θα εκπλαγείτε όταν μάθετε ότι ο μέσος Αμερικανός (του κολεγίου) γνωρίζει 60.000 λέξεις, ενώ ο Shakespeare, από τους συγγραφείς… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης