Συναισθησία

Ο V. Ramachandran μελετάει τον εγκέφαλο και γράφει για το πλατύ κοινό βιβλία για τη λειτουργία του. Σε αυτό το άρθρο περιγράφει γιατί η συναισθησία, κατά την οποία ένα ερέθισμα προκαλεί (και) διαφορετική αίσθηση απ΄ ό,τι συνήθως -μια κατάσταση όχι σπάνια-, έχει καταφέρει να επιβιώσει ως ιδιότητα του ανθρώπινου είδους. Με άλλα λόγια, τι εξυπηρετεί η ύπαρξή της και πώς τα γονίδια που την κωδικοποιούν έχουν επιβιώσει τόσες χιλιάδες χρόνια.

Brang D, Ramachandran VS (2011) Survival of the Synesthesia Gene: Why Do People Hear Colors and Taste Words? PLoS Biol 9(11): e1001205.
doi:10.1371/journal.pbio.1001205

Αυγά και κότες

Μια νέα έρευνα βγήκε «στον αέρα» στο περιοδικό Neurology, με τίτλο Nutrient biomarker patterns, cognitive function, and MRI measures of brain aging (Published online before print December 28, 2011, doi: 10.1212/WNL.0b013e3182436598). Το concept γνωστό: η καλή διατροφή κάνει καλό!

Σύμφωνα με τους ερευνητές, όσοι είχαν υψηλότερα επίπεδα βιταμινών B, C, D, E και ω-3 λιπαρών οξέων είχαν και υψηλότερα σκορ σε γνωστικά τεστ. Ένα πρόβλημα που προκύπτει από τέτοιες έρευνες, είναι το γνωστό ερώτημα αν η κότα κάνει το αυγό ή το αυγό την κότα. Πολύ συχνά ερευνητές πέφτουν στην παγίδα της εσφαλμένης αιτιότητας: η συσχέτιση εύκολα βαφτίζεται σχέση αιτίου-αιτιατού. Έτσι, κι εδώ: όσοι διατρέφονται σωστά γίνονται εξυπνότεροι (λόγω ακριβώς της διατροφής τους) ή οι εξυπνότεροι διατρέφονται καλύτερα (λόγω ακριβώς της ευφυΐας τους);

Μαγειρέματα

Ο Richard Wrangham, στο βιβλίο του Catching Fire, αναλύει πώς η θερμική επεξεργασία της τροφής συνέβαλε στην ανάπτυξη του ανθρώπινου εγκεφάλου και επέδρασε ως εξελικτική πίεση για την εμφάνιση του Homo sapiens. Σε πρόσφατη δημοσίευσή του, στο περιοδικό PNAS, παρουσιάζει τα αποτελέσματα έρευνας σε ποντίκια, σχετικά με την επίδραση της θερμικής επεξεργασίας της τροφής στη μεταβολιστέα ενέργειά της.

Πολύ ενδιαφέρουσα εργασία, αξίζει να την διαβάσετε.

Φραγμός στα ομοιοπαθητικά

Η κρατική υπηρεσία DEFRA του Ηνωμένου Βασιλείου ανακοίνωσε ότι τα ομοιοπαθητικά φάρμακα που προορίζονται για τα ζώα δεν έχουν επιστημονικά αποδεδειγμένη αποτελεσματικότητα και επομένως δεν θα πρέπει να χρησιμοποιούνται. Αυτή τη δήλωση υποστηρίζει και ο British Veterinary Association.

Επιτέλους, μία απόφαση προς τη σωστή κατεύθυνση! Στο Ηνωμένο Βασίλειο έχει παραγίνει το κακό με τα ομοιοπαθητικά. Κάποια ασφαλιστικά ταμεία τα καλύπτουν. Βέβαια, υπάρχει μεγάλη πίεση στις κυβερνήσεις από την κοινή γνώμη. Τι κάνουμε οι επιστήμονες γι’ αυτό;