Η ψευδαίσθηση της αυτοκυριαρχίας

Ο Ed Yong σε αυτή την ομιλία του στο TED μιλάει για τα παράσιτα ως μονάδες ελέγχου άλλων οργανισμών. Θίγει πολλά θέματα, μεταξύ των οποίων και η ελεύθερη βούληση. Εντύπωση κάνει η δήλωσή του ότι ένας στους τρεις ανθρώπους έχει τοξόπλασμα στον εγκέφαλό του! Τελικά πιο πιθανό είναι να ευθύνεται ένας άλλος οργανισμός μέσα μας για τη συμπεριφορά μας, παρά να μας ψεκάζουν.

Συνέχεια ανάγνωσης

Κουνούπια alien

Άλλη μία περίπτωση που ένα παράσιτο ελέγχει τον ξενιστή του. Τα μολυσμένα με το πλασμόδιο της ελονοσίας κουνούπια δείχνουν αυξημένη έλξη προς την ανθρώπινη μυρωδιά! Smallegange, R.C., van Gemert, G.-J., van de Vegte-Bolmer, M., Gezan, S., et al. (2013) Malaria Infected Mosquitoes Express Enhanced Attraction to Human Odor. PloS one. [Online] 8 (5), e63602. Available from: doi:10.1371/journal.pone.0063602.

Συνέχεια ανάγνωσης

Νευροπαρασιτολογία

Στο τελευταίο τεύχος (January 2013; 216) του επιστημονικού περιοδικού Journal of Experimental Biology δημοσιεύεται μια εξαιρετική σειρά άρθρων με το γενικό τίτλο “Neural parasitology – how parasites manipulate host behaviour”. Πρόκειται για πολύ ενδιαφέροντα άρθρα σχετικά με το πώς οι παρασιτικοί οργανισμοί ελέγχουν τη συμπεριφορά των ξενιστών τους προς όφελός τους. Όλη η σειρά έχει άρωμα Richard Dawkins και της θεωρίας του περί extended phenotype. Όπως γράφει ο Editor του περιοδικού Michael Dickinson, “Neuroparasitology is a science where science meets science fiction”. Και συνεχίζει: “There is something horrifying and wondrous about a tiny ‘implant’ being able to control such a large animal machine”. Το ευχάριστο είναι ότι όλα τα άρθρα… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης

Επαναλήψεις

Η στατιστική, θέλουμε-δε θέλουμε, είναι το μόνο εργαλείο που έχουμε για να πλησιάσουμε όσο μπορούμε την επιστημονική αλήθεια. Η κακή χρήση του εργαλείου δεν πρέπει να καταδικάζει το εργαλείο αυτό καθεαυτό. Η κακή χρήση της στατιστικής σε πολλές περιπτώσεις ευθύνεται για την κακή φήμη που έχει, ακόμα και στις τάξεις των επιστημόνων. Υπάρχει λοιπόν ανάγκη κάθε επιστήμονας να ελέγχει την ορθότητα των μετρήσεών του και των αποτελεσμάτων που εξάγει κάθε φορά, αλλά κυρίως των ερμηνειών που δίνει σε αυτά τα αποτελέσματα. “…as with other methodological advances, the improvements to biological understanding they provide depend crucially on them being applied and interpreted correctly.” Σε αυτό το άρθρο του περιοδικού PLoS Pathogens… Διαβάστε περισσότερα

Συνέχεια ανάγνωσης