Ο1 Μυ6τικοί Αρι8μοί

Από το σχήμα της χιονονιφάδας στο σχήμα του σύμπαντος…

Ο συγγραφέας (Ian Stewart) απλοποιεί έννοιες των μαθηματικών που περιγράφουν τον κόσμο μας. Τα σχήματα στις ζέβρες, τα χρώματα των σαλιγκαριών, οι αριθμοί Fibonacci, οι συμμετρίες, οι σπείρες, ο χρόνος, τα fractals, η Θεωρία του Χάους, όλα «δένουν» μεταξύ τους κάτω από την επιβλητική δύναμη των μαθηματικών.

Υπάρχει ένα μοναδικό λάθος στη μετάφραση του βιβλίου (τουλάχιστον εγώ μόνο αυτό βρήκα). Μόνο ένας κτηνίατρος/βιολόγος μπορεί να το καταλάβει. Μπορείτε να το βρείτε;

Μετάφραση: Ανδρομάχη Σπανού
Εκδόσεις: Τραυλός

Συνέχεια ανάγνωσης

Αποκαλύψεις

Με τις τελευταίες αποκαλύψεις για τη διαφθορά στην εκκλησία και τη δικαιοσύνη, αισθάνομαι άβολα. Όλοι ξέραμε ότι αυτά συμβαίνουν, αλλά όταν μαθαίνεις λεπτομέρειες φρίττεις.

Αν και θεωρώ τη διάσταση της δικαιοσύνης σημαντικότερη για την κοινωνία, αυτή της εκκλησίας νομίζω ότι έχει σοβαρότερο αντίκτυπο: δεν πάσχουν μόνο οι εκπρόσωποι του ανθρώπινου δίκαιου, αλλά και του θείου.

Συνέχεια ανάγνωσης

Εμπειρίες μετάφρασης. Λέγοντας σχεδόν το ίδιο.

Όπως πάντα ένας χείμαρρος. Πληθωρικός, παθιασμένος, ανεξάντλητος. Ο Eco δεν με απογοήτευσε ποτέ. Αν και το συγκεκριμένο έργο απευθύνεται κυρίως σε γνώστες του αντικειμένου, διαβάζεται αρκετά εύκολα και από τον απλό αναγνώστη. Τα πολλά παραδείγματα που χρησιμοποιεί απλουστεύουν την εξήγηση που δίνει σε κάθε περίπτωση, χωρίς αυτή να χάνει την επιστημονικότητά της.

Αυτό που μένει είναι μάλλον μια απορία: τι είναι τελικά η έννοια κάθε λέξης;

Μετάφραση: Έφη Καλλιφατίδη
Εκδόσεις: Ελληνικά Γράμματα

Συνέχεια ανάγνωσης

Υπολογιστές

Η πρόοδος της τεχνολογίας στην Ελλάδα πράγματι είναι προβληματική. Η εισαγωγή και (ακόμη χειρότερα) η αποδοχή νέων τεχνολογιών, εφαρμογών, υπηρεσιών είναι πολύ αργή και δύσκολη. Αλλά και η εκτίμηση της αξίας τέτοιων αγαθών είναι μικρότερη αυτής που τους αξίζει. Μιλάω βέβαια για τον απλό χρήστη εφαρμογών υψηλής τεχνολογίας και όχι για τους ειδικούς. Από αυτή τη θέση κι εγώ θέλω να καταθέσω τις απόψεις μου.

Δεν είμαι ειδικός στους υπολογιστές, είμαι ένας απλός χρήστης που από μικρός γοητεύτηκα από την υψηλή τεχνολογία. Για μένα ο υπολογιστής είναι πολύ περισσότερα από ένα χρήσιμο εργαλείο, είναι έκφραση δημιουργίας. Να λοιπόν πώς βίωσα εγώ την έλευση των υπολογιστών στην Ελλάδα.

Στις αρχές της δεκαετίας του ’80, ήρθα πρώτη φορά σε επαφή με τη θρυλική παιχνιδομηχανή Atari 2600. Ποιος σχετικός με το θέμα δεν θυμάται τον Pacman, το Combat, το Donkey Kong, το Pitfall, τους Space Invaders; Έχω πάρα πολλά ένσημα σε αυτά τα παιχνίδια…

Στη συνέχεια πέρασα στους «πραγματικούς» υπολογιστές (home computers τα λέγανε τότε): Atari 800XL και λίγο αργότερα Atari 130XE. Και άρχισε η δημιουργία: φτιάχναμε πλέον οι ίδιοι τα παιχνίδια μας σε Atari BASIC, Microsoft BASIC, ακόμα και σε Logo. Κάναμε κόντρες με άλλους της παρέας που είχαν Commodore, Amiga, Amstrad και τον μικροσκοπικό αλλά πανίσχυρο Spectrum. Κάναμε «διαγωνισμούς» με δικά μας, αυτοσχέδια «benchmarks» για το ποιος είναι γρηγορότερος, ποιος έχει καλύτερα γραφικά…

Κάπου στα 1985 εμφανίζεται ο Macintosh με τα παράθυρά του. Νέα τρέλα τότε! Οπότε σκάει μύτη ο Atari 520ST με τα δικά του παράθυρα. Και σε λίγο τα PC με τα Windows. Τα νέα έφταναν τότε βροχή. Τα μαθαίναμε από το Pixel. Κάποια στιγμή λοιπόν, μαθαίνουμε και για το internet. Νέο θαύμα! Επικοινωνία από υπολογιστή σε υπολογιστή μέσω ΟΤΕ! Οι φωνές που ακούγονταν ήταν μάλλον απαισιόδοξες: «Μέχρι να εγκαταστήσει ο ΟΤΕ οπτικές ίνες, θα περάσουν δεκαετίες», «Σιγά μην κάτσει ο ΟΤΕ να περάσει οπτικές ίνες. Ακόμα δεν έχει αναβαθμίσει το δίκτυό του από αναλογικό σε ψηφιακό…», και άλλα πολλά. Όλα αυτά λίγο μετά το 1985…

Το 1995 απέκτησα δικό μου e-mail. Το 1997 απέκτησα δικό μου PC (από τότε έχω πάρει άλλα τέσσερα). Το 2000 απέκτησα δική μου ιστοσελίδα. Πρόσφατα έβαλα aDSL στο σπίτι…

Είναι αλήθεια ότι ως χώρα είμαστε πολύ πίσω στον τομέα των υψηλών τεχνολογιών. Ωστόσο, εξακολουθώ να βλέπω το ποτήρι μισογεμάτο. Ποιος θα φανταζόταν το 1985 για ΕΔΕΤ; Ποιος θα φανταζόταν για προσωπικές ιστοσελίδες; Για τραπεζικές συναλλαγές μέσω internet; Για το Taxis; Πρόσφατα δημοσίευσα στο internet τις φωτογραφίες της νεογέννητης κόρης μου. Πολλοί συγγενείς που δεν μπορούσαν να τη δουν από κοντά, κατέβασαν τις φωτογραφίες και τις τύπωσαν. Όταν τους επισκέφθηκα, είδα τις φωτογραφίες σε κορνίζες.

Σήμερα, ακόμη και ο πιο άσχετος από υψηλή τεχνολογία μπορεί «κουτσά-στραβά» να τη χρησιμοποιήσει. Εννοώ ότι ΥΠΑΡΧΕΙ η δυνατότητα να τη χρησιμοποιήσει. Οι ειδικοί καλά κάνουν και φωνάζουν. Είναι άδικο και απαράδεκτο να είμαστε οι τελευταίοι στην ΕΕ στη χρήση υπολογιστών. Όμως, η δυνατότητα ΥΠΑΡΧΕΙ. Και αν κοιτάξουμε λίγο πίσω, θα δούμε τι έχει γίνει μέχρι σήμερα. Θα μπορούσαν να γίνουν πολύ περισσότερα. Αλλά έχουν γίνει πολλά, ας μην το ξεχνάμε.

Συνέχεια ανάγνωσης

aDSL

Στις 7 Ιανουαρίου, έκανα ένα δώρο στον εαυτό μου: παράγγειλα το πακέτο OnDSL Economy 384/128 του ΟΤΕ, μέσω internet. Ο ΟΤΕ υποστηρίζει ότι σε 12 εργάσιμες ημέρες το αργότερο θα έχεις internet. Σε μία (ημερολογιακή) εβδομάδα μού έρχεται στο σπίτι (με την υπηρεσία «πόρτα-πόρτα» των ΕΛΤΑ, χωρίς επιπλέον χρέωση) το modem και οι οδηγίες σύνδεσης. Ήταν Σάββατο πρωί. Έχασα όλη την ημέρα προσπαθώντας να συνδεθώ. Η υπηρεσία εξυπηρέτησης πελατών του ΟΤΕ προσπαθούσε να βρει το πρόβλημα σε κάποιο λάθος στην παραμετροποίηση του modem. Τίποτα! Πρέπει να τους κάλεσα καμιά δεκαριά φορές εκείνη τη μέρα. Ξέρετε, είναι το γνωστό κόλπο: παίρνεις συνέχεια τηλέφωνο και κάποιος υπάλληλος, κάποια στιγμή θα σου δώσει τη σωστή πληροφορία. Έτσι, κι έγινε. Ύστερα από πολλές ώρες εκνευρισμού, μου είπαν ότι απλά η γραμμή μου δεν έχει αναβαθμιστεί ακόμα σε aDSL!

Σημείωση: η παροχή της γραμμής DSL γίνεται από τον ΟΤΕ με ευθύνη του τηλεφωνικού κέντρου στο οποίο υπάγεσαι. Η παροχή internet γίνεται από την ΟΤΕNet (ως ISP).

Στο μεταξύ, εγώ πιστεύοντας ότι με το να μου στείλουν το modem έχει ενεργοποιηθεί και η γραμμή μου, ενεργοποίησα την υπηρεσία παροχής internet στην OTENet και η συνδρομή μου άρχισε να τρέχει.

Την επόμενη εβδομάδα έπαιρνα συνεχώς τηλέφωνο στη γραμμή υποστήριξης DSL του ΟΤΕ. Λάμβανα την ίδια απάντηση: «η διαδικασία αναβάθμισης είναι σε τελικά στάδια και σύντομα θα ολοκληρωθεί». Όμως, στο τέλος της εβδομάδας το μήνυμα άλλαξε: «η διαδικασία αναβάθμισης είναι σε αρχικά στάδια και θα πάρει μερικές ημέρες ακόμα»! Εκεί είναι που το ποτήρι ξεχείλισε…

Άρχισα να φωνάζω για την καθυστέρηση, ότι η συνδρομή μου στην OTENet τρέχει, ότι έπρεπε σε 12 εργάσιμες να έχει γίνει κ.λπ. Τελικά, μου είπαν ότι έπρεπε να τηλεφωνήσω ο ίδιος στο τηλεφωνικό κέντρο της περιοχής μου για να ρωτήσω γιατί αργούν οι «καλωδιώσεις». Πήρα, λοιπόν, στην υπηρεσία DSL της περιοχής μου και μου είπαν ότι είναι θέμα των τεχνικών πότε θα περάσουν τα καλώδια και ότι πρέπει να γίνουν κάποιες εργασίες κ.λπ. Τότε, τους είπα κι εγώ ότι ίσως θα έπρεπε να διαλέξω μια άλλη εταιρεία για aDSL και ίσως μάλιστα το κάνω, ακυρώνοντας τη σύμβαση με τον ΟΤΕ. Μου είπαν ότι θα κάνουν ό,τι μπορούν…

Το μεσημέρι, επιστρέφοντας στο σπίτι είχα internet!

Πραγματικά ο ΟΤΕ έχει κάνει προόδους, όμως δείχνει να κουβαλάει παλιές συνήθειες. Αλήθεια, τι θα γινόταν αν δεν υπήρχαν άλλες εταιρείες;

Συνέχεια ανάγνωσης