The Immortal Life of Henrietta Lacks

Η πρώτη φορά που άκουσα το όνομα Henrietta Lacks ήταν στο τρίτο έτος της Κτηνιατρικής Σχολής, στο μάθημα της Παθολογικής Ανατομικής. Εγγράφηκε στη μνήμη μου με έναν μυστηριώδη τρόπο. Κατά καιρούς ανακαλούνταν χωρίς αιτία, αυθόρμητα.

Είκοσι χρόνια αργότερα, είδα τυχαία ένα νέο βιβλίο με τίτλο The Immortal Life of Henrietta Lacks. Το αγόρασα αμέσως.

Η Rebecca Skloot, δημοσιογράφος και συγγραφέας, ύστερα από πολύχρονη έρευνα, γράφει αναλυτικά την ιστορία της Henrietta Lacks και της οικογένειάς της. Η Henrietta μια νέγρα από τον Αμερικανικό Νότο, κατάγεται από οικογένεια σκλάβων και δουλεύει σε φυτείες καπνού. Πεθαίνει το 1951 από καρκίνο του τραχήλου της μήτρας. Ένας γιατρός στο Johns Hopkins παίρνει δείγμα καρκινικού ιστού για κυτταροκαλλιέργεια. Αυτά τα κύτταρα ζουν ακόμα. Έχουν βοηθήσει αφάνταστα την ιατρική στην ανάπτυξη εμβολίων, στην έρευνα κατά του καρκίνου και σε πολλές άλλες περιπτώσεις. Έχουν ακτινοβοληθεί, μολυνθεί, έχουν πάει ακόμα και στο διάστημα.

Τα αθάνατα κύτταρα της Henrietta ζουν ακόμα. Υπάρχουν παντού. Έχουν δημιουργήσει τρισεκατομμύρια αντίγραφα. Είναι μέρος της κοινωνίας μας. Μέρος της ζωής μας. Αν απλώνονταν θα μπορούσαν να καλύψουν τον πλανήτη. Η Henrietta ζει πραγματικά. Έχει προσφέρει τόσα πολλά στην ανθρωπότητα, αλλά οι απόγονοί της δεν έχουν στοιχειώδη ασφάλιση. Η Henrietta έχει κατακτήσει την πραγματική αθανασία. Στα εργαστήρια, αλλά και στη μνήμη μας.

Η Rebecca Skloot έχει φτιάξει ένα βιβλίο με ενδιαφέρουσα δομή (μπρος-πίσω στο χρόνο), με στοιχεία κοινωνικά, ιατρικά, ηθικά, θρησκευτικά, ακόμα και μεταφυσικά.

The Immortal Life of Henrietta Lacks
Rebecca Skloot
Macmillan 2010