Μετενσαρκώσεις!

Μια καταπληκτική εργασία δείχνει πώς μια χρυσαλίδα μεταμορφώνεται σε πεταλούδα. Έχουν χρησιμοποιηθεί αξονικές τομογραφίες για να παραχθούν τρισδιάστατες εικόνες.

Δείτε και το σχετικό video.

Lowe, T., Garwood, R.J., Simonsen, T.J., Bradley, R.S., et al. (2013) Metamorphosis revealed: time-lapse three-dimensional imaging inside a living chrysalis. Journal of the Royal Society, Interface / the Royal Society. [Online] 10 (84), 20130304. Available from: doi:10.1098/rsif.2013.0304.

Vicious predator

Η ερμίνα (Mustela erminea) είναι ένα είδος νυφίτσας, γνωστή για τη γούνα της. Σε αυτό το βίντεο κυνηγάει ένα αγριοκούνελο δέκα φορές μαγαλύτερό της. Και το θανατώνει με ένα δάγκωμα στο σβέρκο!

Who’s the predator?

Ένα νεαρό “αλογάκι της Παναγίτσας”, του είδους Hymenopus coronatus (Μάντις της ορχιδέας, ενδημικό των δασών της νοτιοανατολικής Ασίας), τραβάει την προσοχή ενός ανυποψίαστου γρύλου, που το κυνηγάει πάνω στα άνθη λευκής ορχιδέας. Τον περιμένει όμως μια έκπληξη από ένα ενήλικο του ίδιου είδους που παραμονεύει!

Συνήθως σκεφτόμαστε ότι οι ταινίες θρίλερ είναι αποκυήματα νοσηρής φαντασίας παρανοϊκών σεναριογράφων. Συχνά όμως η Φύση αποδεικνύεται πιο εφευρετική!

Cockpit!

Macropinna microstoma
Image credits: © 2004 MBARI

Το ψάρι Macropinna microstoma είναι ένα βενθικό είδος (ζει στα 600-800 m) με διαφανές κεφάλι! Αυτή η περίεργη κατασκευή της Εξέλιξης φαίνεται πως εξυπηρετεί την προστασία των ματιών του που βρίσκονται μέσα στο κεφάλι του (οι δύο πράσινοι σφαιροειδείς σχηματισμοί). Τα μαύρα σωμάτια πάνω από το στόμα είναι οσφρητικά όργανα. Η M. microstoma φαίνεται πως είναι και πολύ καλός κλέφτης, καθώς αρπάζει τη λεία των σιφονοφόρων (ξαδέλφια των θαλάσσιων μεδουσών). Αν και είναι γνωστό είδος από το 1939, παρατηρήθηκε ζωντανό μόλις το 2004 από ερευνητές στο Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Ωμή Φύση

Ένας χρυσαετός κυνηγάει αγριοκάτσικα. Από τη δική μας σκοπιά η Φύση είναι συχνά άγρια. Εγώ θα έλεγα ότι είναι πάντα άγρια. Η Ζωή είναι σκληρή και τις περισσότερες φορές η επιβίωση ενός οργανισμού προϋποθέτει το θάνατο ενός άλλου. Και η Φυσική Επιλογή σφυρηλατεί την Εξέλιξη πάνω στο αμόνι του Θανάτου.

Προσέξτε ότι σε (περίπου) επίπεδο έδαφος ο χρυσαετός τα βρίσκει σκούρα από τα αγριοκάτσικα. Όταν όμως κάποιο από αυτά βρεθεί κοντά στα βράχια, τότε το εντυπωσιακό αρπακτικό έχει το πάνω χέρι: αρπάζει το άμοιρο ζώο και το γκρεμίζει στο βάραθρο. Στη συνέχεια το βρίσκει και το κατασπαράζει. Δείτε πώς καλύπτει το πτώμα με τις φτερούγες του, ίσως για να το κρύψει από τα μάτια άλλων αρπακτικών.

Προσοχή! Το βίντεο έχει σκηνές Ωμής Φύσης!

Κόψιμο νυχιών στο διάστημα

Οι αστροναύτες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, πέραν πολλών άλλων προβλημάτων, έχουν να αντιμετωπίσουν και κάποιες καθημερινές συνήθειες, οι οποίες στη Γη μοιάζουν απλές, αλλά εκεί ψηλά η εκτέλεσή τους είναι πραγματικά προβληματική. Μία από αυτές είναι το κόψιμο των νυχιών. Τα κομμένα νύχια, σε συνθήκες μικροβαρύτητας (0 G) αιωρούνται μέσα στο Σταθμό και υπάρχει κίνδυνος οι αστροναύτες να τα εισπνεύσουν ή να τους μπουν στα μάτια. Δείτε λοιπόν τι κάνουν για να κόψουν τα νύχια τους.