Η αναγέννηση της Ρώμης

Το πρόγραμμα Rome Reborn είναι μια διεθνής πρωτοβουλία να δημιουργηθεί μια τρισδιάστατη αναπαράσταση της Αρχαίας Ρώμης, από την Εποχή του Χαλκού μέχρι το Μεσαίωνα. Το έτος 320 μ.Χ. έχει οριστεί ως η αφετηρία του προγράμματος, αφού τότε θεωρείται ότι η Αρχαία Ρώμη είχε φτάσει στο απόγειό της. Τα βίντεο της προσομοίωσης είναι εντυπωσιακά.

http://www.romereborn.virginia.edu/

Η Κλίμακα του Σύμπαντος

The Scale of the Universe 2 είναι μια πολύ όμορφη εφαρμογή σε Flash που μας ταξιδεύει από τον Κόσμο σε ανθρώπινη κλίμακα, στον Μακρόκοσμο (1027 m) και στον Μικρόκοσμο (10-35 m). Εντυπωσιακό!

http://images.4channel.org/f/src/589217_scale_of_universe_enhanced.swf

Steve Jobs (1955-2011)

Steve was among the greatest of American innovators — brave enough to think differently, bold enough to believe he could change the world, and talented enough to do it. By building one of the planet’s most successful companies from his garage, he exemplified the spirit of American ingenuity. By making computers personal and putting the internet in our pockets, he made the information revolution not only accessible, but intuitive and fun. And by turning his talents to storytelling, he has brought joy to millions of children and grownups alike. Steve was fond of saying that he lived every day like it was his last. Because he did, he transformed our lives, redefined entire industries, and achieved one of the rarest feats in human history: he changed the way each of us sees the world.
Barack Obama

I’m truly saddened to learn of Steve Jobs’ death. Melinda and I extend our sincere condolences to his family and friends, and to everyone Steve has touched through his work. Steve and I first met nearly 30 years ago, and have been colleagues, competitors and friends over the course of more than half our lives. The world rarely sees someone who has had the profound impact Steve has had, the effects of which will be felt for many generations to come. For those of us lucky enough to get to work with him, it’s been an insanely great honor. I will miss Steve immensely.
Bill Gates

Steve Jobs was the greatest inventor since Thomas Edison. He put the world at our fingertips.
Steven Spielberg

The magic of Steve was that while others simply accepted the status quo, he saw the true potential in everything he touched and never compromised on that vision.
George Lucas

People sometimes have goals in life. Steve Jobs exceeded every goal he set himself.
Steve Wozniak

Δεκαπέντε λεπτά!

Ο Steve Jobs είναι κάτι περισσότερο από ένας μεγιστάνας της Silicon Valley. Είναι ένας θρύλος των υπολογιστών.

Ο πρωτοποριακός Macintosh εμφανίστηκε στην Ελλάδα γύρω στο 1985. Υπολογιστής με graphical user interface. Έμοιαζε με θαύμα! Ένα μαγικό μηχάνημα ξεχωριστό από τα άλλα! Μαγεμένοι διαβάζαμε γι’ αυτόν στα περιοδικά της εποχής. Και χαζεύαμε με ανοιχτό το στόμα όταν τον είδαμε ζωντανά μπροστά μας. Ακολούθησαν και άλλα. Και οι υπόλοιπες εταιρείες πάντα ακολουθούσαν.

Με αφορμή το post του Νίκου Δήμου στο doncat, είδα την ομιλία του Steve Jobs στο Stanford. Ομολογώ ότι δεν την ήξερα.

Δεν ξέρω αν είναι μια εμβληματική ομιλία της εποχής μας, όπως το χαρακτηρίζει ο Νίκος Δήμου, αλλά είναι σίγουρα μια ομιλία απλή, συγκινητική, δυνατή, αλλά κυρίως αληθινή. Τρεις πεντάλεπτες ιστορίες: connecting the dots, love-and-loss, death. Όλη η ζωή του Jobs σε τρεις ιστορίες. Όλη η ζωή του Ανθρώπου σε τρία πανανθρώπινα στιγμιότυπα. Τρεις στιγμές – τρεις ευχές. Δεκαπέντε λεπτά που σου φέρνουν δάκρυα στα μάτια, σε καθηλώνουν στην καρέκλα και σε κάνουν να σηκωθείς και να χειροκροτήσεις στο τέλος.

Είναι μια ομιλία που θα μπορούσαν να είχαν γράψει κοινωνιολόγοι, ψυχολόγοι, οικονομολόγοι, ακόμα και εξελικτικοί βιολόγοι. Την έγραψε όμως ένας απλός άνθρωπος. Ένας «αμόρφωτος» άνθρωπος που πάντα ακολουθούσε την καρδιά του.

Ένα τέτοιο φαινόμενο (όπως και πολλά άλλα παρόμοια), ένας «αγράμματος» για τα ελληνικά δεδομένα, ένας άνθρωπος που ξεκινάει από το μηδέν και γίνεται σύμβολο για τους νέους, δεν θα μπορούσε να βρει αλλού τον φυσικό του χώρο, παρά στις ΗΠΑ. Είναι η χώρα των πολλών χαμένων ευκαιριών, η χώρα της πραγματικής ισοτιμίας όλων των ανθρώπων. Ακόμα κι αν προέρχεσαι από μια φτωχογειτονιά του Νότου, μπορείς να γίνεις στέλεχος μεγάλης εταιρείας στο Βορρά. Ένα πραγματικό Extremistan.

Γράφω αυτό το post από έναν MacBook Pro. Ένα μηχάνημα που δημιουργήθηκε από την έμπνευση και την προσπάθεια ενός ανθρώπου που δεν έπαψε ποτέ να νιώθει πεινασμένος και τρελαμένος.

Αλλαγή

Μία εβδομάδα χωρίς personal website! Ήταν κάπως…

Ο παλιός server -ένας no name- έφαγε τα ψωμιά του. Δούλευε ασταμάτητα επί πέντε χρόνια 24/7. Και τον πρόδωσε ένα φανάκι που κάηκε. Ανέβασε θερμοκρασία και (ευτυχώς) έσβησε πριν πάρει φωτιά. Ωστόσο, η ζημιά είχε γίνει, δεν άνοιγε ξανά. Είχε πεθάνει. Τα έβγαλε τα λεφτά του και με το παραπάνω!

Αντικαταστάθηκε άμεσα από έναν DELL ελαφρά μεταχειρισμένο, σε πολύ καλή κατάσταση. Ένα μηχάνημα σχεδιασμένο για αυτή τη δουλειά, να σερβίρει.

Το λειτουργικό όμως με παίδεψε…

Ύστερα από μια σύντομη αναζήτηση στο internet, αποφάσισα να βάλω Debian. Κακή επιλογή, δεν αναγνώριζε κάποια hardware. Άσε που δεν βρήκα να κατεβάσω DVD, η τελευταία έκδοση ερχόταν σε πάνω από σαράντα CD! Μπορούσες βέβαια να κάνεις και netinstall, αλλά δεν ξέρω πόση ώρα θα έπαιρνε. Το εγκατέλειψα άμεσα. Μετά διάβασα για το Slackware, από τις παλιότερες και σταθερότερες εκδόσεις. Καλή επιλογή, εύκολη εγκατάσταση. Αρκετά παραμετροποιήσιμο. Ήθελε να γράψεις και κάποιο κώδικα, λίγο hacking δεν κάνει ποτέ κακό. Ο Apache δούλεψε άμεσα. Είχα όμως ένα σοβαρό πρόβλημα. Δεν μπορούσα να διαβάσω τον παλιό δίσκο όπου υπήρχε το site μου. Ήταν γραμμένο σε έναν LV (logical volume) και δεν μπορούσα να το κάνω mount με τίποτα. Ούτε ο Mac βοήθησε. Δεν έμενε άλλη επιλογή: έπρεπε να εγκαταστήσω τη Fedora, το παλιό και αξιόπιστο λειτουργικό που με είχε βγάλει ασπροπρόσωπο τόσα χρόνια…

Η Fedora λοιπόν εγκαταστάθηκε γρήγορα (ένα μόνο DVD), σε ένα πολύ φιλικό GUI, με λίγες ρυθμίσεις. Έκανα και update και όλα πήγαν καλά. Λίγο πείραγμα (ύστερα από αρκετό googling) ήθελαν βέβαια ο Apache, η PHP και η MySQL, αλλά χωρίς σοβαρά προβλήματα. Ο παλιός δίσκος έγινε mount αμέσως και το παλιό site μεταφέρθηκε γρήγορα και αποτελεσματικά στο νέο δίσκο. Τώρα όλα τρέχουν ρολόι.

Ο νέος server είναι γρήγορος, αθόρυβος και «κρύος». Το μεγάλο άλμα έγινε: νέος server και νέο λειτουργικό -από Fedora 4 σε Fedora 14! Με γεια μου!

Εικόνες από το μέλλον

surfaceΈχετε δει το Minority report; Ο Tom Cruise, αστυνομικός του μέλλοντος, είχε μία διάφανη -virtual- οθόνη για να χειρίζεται τον κεντρικό υπολογιστή. Με ταχυδακτυλουργικές και χορευτικές κινήσεις των χεριών επικοινωνούσε με βάσεις δεδομένων και αναζητούσε στοιχεία. Όλοι τότε σκεφτόμασταν πόση φαντασία μπορεί να έχουν οι δημιουργοί του Hollywood.

Δείτε όμως τι φαντασία έχει η Microsoft και βέβαια πώς την υλοποιεί. Το Microsoft Surface είναι μία συσκευή από το μέλλον. Αναμένεται να κυκλοφορήσει φέτος το χειμώνα. Στο site θα πάρετε μια ιδέα του τι μπορεί να κάνει το μηχάνημα. Με μία λέξη είναι μαγικό!

Αεροπορικές εταιρείες

Τι θα γινόταν αν τα διάφορα λειτουργικά συστήματα των υπολογιστών ήταν αεροπορικές εταιρείες; Πώς θα ήταν το ταξίδι; Πώς θα συμπεριφερόταν το προσωπικό; Οι επιβάτες θα έμεναν ευχαριστημένοι; Εσείς με ποια εταιρεία θα πετούσατε;
Continue Reading →

Firefox 2

Μόλις εγκατέστησα το Firefox 2. Άργησα, αλλά τελικά το έβαλα. Οι εντυπώσεις είναι υπέροχες: γρήγορο, με νέο design και με πολλά καλούδια. Τα add-ons είναι πολλά και πολύ χρήσιμα. Το καλύτερο είναι το spell check, με υποστήριξη της ελληνικής, σε όλα τα forms σε οποιαδήποτε ιστοσελίδα. Μέχρι τώρα δουλεύει τέλεια. Μένει να εγκαταστήσω και τον Explorer 7 για σύγκριση.

Ένα καταπληκτικό add-on είναι το Zotero. Ανιχνεύει στις ιστοσελίδες που επισκέπτεσαι αν υπάρχει βιβλιογραφία (οποιαδήποτε δημοσίευση, βιβλίο, περιοδικό κ.λπ.) και το αποθηκεύει μαζί με πολλά attachments (ακόμα και το pdf file αν υπάρχει). Μπορείς να οργανώσεις τη βιβλιογραφία σου γρήγορα και εύκολα.

Java trick

1. Πηγαίνετε με τον browser σας σε οποιαδήποτε σελίδα.

2. Στο address bar σβήστε τη διεύθυνση.

3. Κάντε copy τον παρακάτω κώδικα.

javascript:R=0; x1=.1; y1=.05; x2=.25; y2=.24; x3=1.6; y3=.24; x4=300; y4=200; x5=300; y5=200; DI=document.images; DIL=DI.length; function A(){for(i=0; i-DIL; i++){DIS=DI[ i ].style; DIS.position='absolute'; DIS.left=Math.sin(R*x1+i*x2+x3)*x4+x5; DIS.top=Math.cos(R*y1+i*y2+y3)*y4+y5}R++}setInterval('A()',5); void(0);

4. Κάντε paste στο address bar.

5. Πατήστε enter.

Παιχνίδια με τη java! Δοκιμάστε σε όποια σελίδα θέλετε, για να δείτε εντυπωσιακά αποτελέσματα.

Πρωταγωνιστής εσύ!

Το περιοδικό TIME έχει καθιερώσει -εδώ και χρόνια- στο τελευταίο τεύχος του έτους να ανακηρύσσει το πρόσωπο της χρονιάς που πέρασε. Συχνά το περιοδικό έχει ξαφνιάσει με τις επιλογές του. Φέτος, ανακήρυξε «πρόσωπο» της χρονιάς τον καθένα από εμάς τους ανώνυμους πολίτες, που έχουμε σήμερα τη δύναμη να ανατρέψουμε καταστάσεις, να διαμορφώσουμε γνώμες και να καθορίσουμε εξελίξεις. Είμαστε μια σιωπηλή δύναμη, με τεράστιες δυνατότητες.

Φυσικά, το περιοδικό αναφέρεται στα εκατομμύρια ανώνυμους χρήστες του διαδικτύου, που μέσα από τις ιστοσελίδες και τα blogs τους έχουν αναδειχθεί στη νέα μεγάλη δύναμη της ανθρωπότητας. Ίσως πρόκειται για την πραγματική δύναμη της ανθρωπότητας, τη μετουσίωση της δημοκρατίας, την ανάδυση από την αφάνεια της μοναδικής ικανότητας του ανθρώπου: να επικοινωνεί και να μοιράζεται τις σκέψεις του.

Το τεύχος της 25ης Δεκεμβρίου είναι αφιερωμένο στο Web 2.0, την εξέλιξη του Web, με τα καλούδια του, όπως η Wikipedia, το Google, το YouTube, το MySpace και τα blogs. Δείτε ένα απόσπασμα εδώ.