Το Νόμπελ της Ευρώπης

Πολλές αντιρρήσεις, αγανάκτηση και σκωπτικά σχόλια προκάλεσε η απονομή του Βραβείου Νόμπελ Ειρήνης στην Ευρωπαϊκή Ένωση για το 2012. Δεν άκουσα καμία ψύχραιμη άποψη, ούτε καμία εμπεριστατωμένη κριτική. Όλοι συγχέουν τη σημερινή οικονομική κατάσταση, την παγκόσμια κρίση, με την πολιτική ανικανότητα, την ατολμία και την έλλειψη οράματος -από τα οποία ομολογουμένως πάσχει η Ευρώπη- για την έξοδο από τη δίνη της ύφεσης.

Όμως, η Ευρωπαϊκή Ένωση δεν πήρε Νόμπελ Οικονομικών, Νόμπελ Ειρήνης πήρε. Γιατί να μπερδεύουμε τα πράγματα; Γιατί η δυσαρέσκειά μας -που την κατανοώ- πρέπει να σβήνει όλες τις προσπάθειες που έχουν κάνει οι λαοί της Ευρώπης για την Ειρήνη; Γιατί η οικονομική μας κατάσταση να μας κάνει τόσο κοντόφθαλμους; Γιατί η προσωρινή έλλειψη έμπνευσης να ακυρώνει τα τεράστια βήματα των λαών προς τη συμφιλίωση; Η πορεία αυτή ξεκίνησε πριν από αιώνες και συνεχίζεται. Τα προβλήματα που παρουσιάζονται κατά καιρούς, τα μικρά πισωγυρίσματα, οι προσωρινές ανεπάρκειες δεν πρέπει να μας στρέφουν ενάντια σε αυτή τη συνεχή προσπάθεια.

Προσωπικά πιστεύω στη φιλία των λαών, στη συνεργασία, στην αμοιβαία ανοχή, στη συνοχή, στο σεβασμό του διαφορετικού. Η διαφορετικότητα ομορφαίνει τη ζωή μας. Πιστεύω ότι οι λαοί μπορούν να ζήσουν ειρηνικά, χωρίς πολέμους, χωρίς βία. Ο δρόμος δεν είναι εύκολος. Αλλά η Ευρώπη έχει κάνει σημαντική δουλειά προς αυτή την κατεύθυνση. Σίγουρα πρέπει να γίνουν κι άλλα. Και το Βραβείο Νόμπελ Ειρήνης είναι μια αναγνώριση αυτών των προσπαθειών.

Μια πολλή καλή ανάλυση του θέματος δημοσιεύτηκε στο περιοδικό The New Republic από τον Paul Berman με τίτλο How Europe Earned Its Nobel Peace Prize.

Κουίζ

Ποιο είναι το σωματείο το οποίο:

  1. Βλογάει τα γένια του όπου σταθεί κι όπου βρεθεί (τι ωραίοι που είμαστε! τι επιτυχίες έχουμε!).
  2. Εκθειάζει «επιτυχίες» των μελών του, ωσάν να ήταν ηράκλεια κατορθώματα (προσκλήσεις βαφτίζονται διορισμοί, συμμετοχές στο εξωτερικό μεγαλοποιούνται για να φωτιστούν κάποια ετερόφωτα σώματα, κ.λπ.).
  3. Ζητάει τις ευχές αγίων για να φωτίζουν το δύσβατο δρόμο του στο θεάρεστο «αγώνα» που δίνει καθημερινά για την ευόδωση των σκοπών του.

Ο ευρών αμειφθήσεται με μία δωρεάν συνδρομή για έναν ολόκληρο χρόνο.
Βοήθειά μας!

Μακάριοι οι μετανοούντες;

“…According to Jesus, there is simply no way to avoid going to hell, for the amplification of the commandment ‘Thou shalt not commit adultery’ is impossible to obey. Human beings are just so constructed that they respond to sexual stimuli. […] Of course, but I forget: that’s what Jesus is all about. While we will inevitably fail, he is there to save us…”

Ο Eric MacDonald είναι ένας πρώην Αγγλικανός ιερέας, ο οποίος αποποιήθηκε τον πρότερο εν Θεώ βίο του και έγινε άθεος. Στην απόφαση αυτή τον οδήγησε η ασθένεια της γυναίκας του. Βρέθηκε μπλεγμένος, καθώς βοήθησε τη γυναίκα του να πεθάνει στη Ζυρίχη, όπου βρισκόταν στην τελική φάση της σκλήρυνσης κατά πλάκας. Τώρα, μέσα από το blog Choice in Dying, αγωνίζεται για τη νομιμοποίηση της υποβοηθούμενης ευθανασίας.

Οι άνθρωποι που είναι φανατικοί θρήσκοι ή -ακόμα περισσότερο- υπηρετούν μια θρησκεία, όταν γίνουν άθεοι, έχω την εντύπωση ότι γίνονται φανατικοί. Στο post On the perfection of Jesus’ moral teaching ο Eric MacDonald εξηγεί γιατί η επί του όρους ομιλία του Ιησού στερείται ηθικής. Με επιχειρηματολογία φτηνή, με μεγάλη δόση οργής και αρκετή στρέβλωση (μπλέκοντας μέσα ακόμη και ψήγματα εξέλιξης) προσπαθεί να αποδείξει ότι ο Ιησούς ήταν κάθε άλλο παρά ηθικός.

Πώς αλλάζει ο άνθρωπος, ε;

Η φτήνια τρώει τον αφέντη

Μέσα στον κυκεώνα της οικονομικής κρίσης πλήττεται και κάθε προσπάθεια συνεχιζόμενης εκπαίδευσης. Τα συνέδρια παραπαίουν, τα σεμινάρια μειώνονται δραματικά και ακόμα και τα υποχρεωτικά μαθήματα εκπαίδευσης κινδυνεύουν να σταματήσουν. Ο λόγος διττός: η συμμετοχή είναι ελάχιστη, καθώς το οικονομικό βάρος συμμετοχής σε ένα συνέδριο γίνεται δυσβάσταχτο, αλλά και οι χορηγίες των εταιρειών έχουν πρακτικά μηδενιστεί.

Σε ένα τέτοιο περιβάλλον οι ελληνικές κτηνιατρικές επιστημονικές εταιρείες αγωνίζονται να επιβιώσουν. Το τελευταίο 12ο Πανελλήνιο Κτηνιατρικό Συνέδριο έδειξε ότι παρά τις προσπάθειες, το αποτέλεσμα ήταν φτωχό. Η συμμετοχή μικρή, το επιστημονικό πρόγραμμα φτωχό, η εμπορική έκθεση ισχνή. Κοινή παραδοχή στα πηγαδάκια: «ακόμα και τον καφέ τον πληρώνεις»! Και αλήθεια, χρειάζονταν έξι αίθουσες σε ένα ξενοδοχείο σαν το Hilton για ένα ελληνικό συνέδριο; Ούτε παγκόσμιο να ήταν!

Πιστεύω πως οι οργανωτές τέτοιων συνεδρίων θα πρέπει πλέον να αλλάξουν τακτική. Τα ελληνικά κτηνιατρικά συνέδρια πρέπει να γίνουν πραγματικά επιστημονικές συναντήσεις, και όχι πεδίο αλληλοβαυκαλισμών.

Κάτι ξέρουν αυτοί οι γιατροί…

Μια ενδιαφέρουσα άποψη δημοσιεύτηκε στη Wall Street Journal, με τίτλο Why Doctors Die Differently, από τον Ken Murray. Οι γιατροί -που παρεμπιπτόντως και αυτοί πεθαίνουν- όταν διαγνωστούν με καρκίνο, προτιμούν να περάσουν τις τελευταίες ημέρες τους στο σπίτι. Παρέα με τους αγαπημένους του, κάνοντας αυτά που του προσφέρουν ηρεμία και ευτυχία. Ούτε νοσοκομεία, ούτε φάρμακα, ούτε χημειοθεραπείες, ούτε -κυρίως- γιατροί.

Υποσιτισμός μαθητών

Μεγάλη δημοσιότητα έχει πάρει το θέμα του λεγόμενου υποσιτισμού μαθητών της Θεσσαλονίκης. Πολλά ΜΜΕ αναπαραγάγουν την είδηση, σύμφωνα με την οποία περίπου 500 μαθητές στο Δήμο Θεσσαλονίκης χρήζουν βοήθειας, καθώς αδυνατούν να καλύψουν τις ανάγκες τους για την πρωινή σίτιση. Κάποιοι βέβαια έχουν ξεφύγει τελείως, γράφοντας για γερμανική κατοχή του 1940 (το 1940 δεν υπήρχε κατοχή στην Ελλάδα).

Ας δούμε όμως λίγο καλύτερα την είδηση. Σύμφωνα με το ρεπορτάζ, σε σύνολο 33.000 μαθητών των δημοτικών σχολείων του Δήμου Θεσσαλονίκης βρέθηκαν 500 που πηγαίνουν το πρωί στην τάξη χωρίς πρωινό. Big deal! Και γι΄ αυτό φταίει η κρίση; Δηλαδή πριν από την κρίση πόσοι έπαιρναν πρωινό; Πολλά παιδιά αρνούνται να φάνε πρωινό. Δεν είναι ούτε πρωτοφανές, ούτε περίεργο. Είναι ένα συνηθισμένο φαινόμενο, ιδιαίτερα στους έφηβους. Από το «500 μαθητές δεν παίρνουν πρωινό» έως το «500 μαθητές υποσιτίζονται» υπάρχει τεράστια απόσταση.

Υποσιτισμός (malnutrition) είναι η κακή διατροφή, με την έννοια είτε της μειωμένης πρόσληψης ποσότητας (θερμίδων), είτε της μη ισορροπημένης διατροφής, με έλλειψη κάποιων -βασικών- θρεπτικών ουσιών. Η μη πρόσληψη πρωινού μπορεί να χαρακτηριστεί ως μη σωστή (ορθολογική) διατροφή, αλλά σε καμία περίπτωση δεν είναι υποσιτισμός. Μια σωστή έρευνα θα έπρεπε να μετρήσει τις θερμίδες που καταναλώνουν ημερησίως τα παιδιά σε ηλικίες δημοτικού, και αν αυτές είναι κάτω από τις απαιτούμενες (American Heart Association, Mayo Clinic), τότε θα έβγαινε σωστά το συμπέρασμα ότι υποσιτίζονται.

Όλοι οι δημοσιογράφοι εκμεταλλεύτηκαν δύο ευαίσθητα θέματα (οικονομική κρίση και παιδιά) και έκαναν ένα τεράστιο λογικό άλμα: η έλλειψη πρωινού είναι υποσιτισμός! Αλλά τόσα και τόσα λένε, εδώ θα διστάσουν;

Ανοίξτε τα μάτια και τα αυτιά σας. Βάλτε το μυαλό σας να δουλέψει. Μόνο αυτό θα μας βγάλει από την κρίση.

Άξιος!

1. Πέρα από το ποινικό, από πού κι ως πού ένας ηγούμενος ασχολείται με οικονομικές υποθέσεις; Οι ανταλλαγές συμπεριλαμβάνονται στα της ασκητικής ζωής;

2. Όσο δεν διαχωρίζεται το Κράτος από την Εκκλησία, κάθε παπάς/καλόγερος θα μπορεί να «πουλάει μούρη».

3. Πόσο ηλίθιος μπορεί να είσαι για να πηγαίνεις να χειροκροτάς μπροστά στα κανάλια έναν πολιτικό/παπά/καλόγερο; Εκτός αν τα παίρνεις, οπότε θεμιτόν στις μέρες μας…

4. Όλοι κόπτονται για την αναεξαρτησία της δικαιοσύνης, αλλά όλοι την (κατα)κρίνουν.

Ράμματα για τη γούνα τους

Να και κάτι που μπορούν να φανούν πραγματικά χρήσιμοι οι χειρουργοί!

Καλά Χριστούγεννα!

Investigation of the best suture pattern to close a stuffed Christmas turkey. D. Verwilghen, V. Busoni, G. van Galen, and M. Wilke. Vet Rec 2011;169:685-686 doi:10.1136/vr.d6221

Christopher Hitchens 1949-2011

Ο Christopher Hitchens ήταν ένας δεινός πολέμιος της θρησκείας, γλαφυρός συγγραφέας και πνεύμα ελεύθερο και μαχητικό. Πέθανε στις 15 Δεκεμβρίου από καρκίνο. Οι αντίπαλοί του έλπιζαν στα τελευταία του να επικαλεστεί την ευσπλαχνία του θεού, αλλά μάταια. Έζησε και πέθανε ως ένας κοσμικός λάτρης της λογικής και της δικαιοσύνης.

Το πιο γνωστό βιβλίο του είναι το “God is not Great”, που πυρπολεί τις βάσεις κάθε θρησκείας. Το διάβασα πριν από δύο χρόνια και πιστεύω ότι αξίζει να διαβαστεί από όλους τους «άπιστους».

Δείτε τι έγραψαν για τον Hitchens:

Και μια συλλογή νεκρολογιών:

Δυνατός κι έξυπνος

Η British Medical Journal είναι γνωστή για τη δημοσίευση περίεργων και συχνά χιουμοριστικών εργασιών. Τελευταία δημοσίευσε μια πολυκεντρική μελέτη που ρίχνει φως στη γνωστή κόντρα μεταξύ χειρουργών και αναισθησιολόγων: Orthopaedic surgeons: as strong as an ox and almost twice as clever? Multicentre prospective comparative study. Οι ορθοπεδικοί βγαίνουν δυνατότεροι και εξυπνότεροι από τους αναισθησιολόγους και μάλιστα με στατιστικώς σημαντική διαφορά!

Αδέλφια ενωθείτε! Μας φάγανε!