De Gentse Feesten

De Gentse Feesten (οι Γιορτές της Γάνδης) είναι ένα φεστιβάλ που ξεκίνησε το 1843 και επιβιώνει ως σήμερα. Άρχισε ως ένα μικρό πανηγύρι σε ένα χωριό και σήμερα είναι ένα ένα ευρωπαϊκό πολιτιστικό δρώμενο σε μια μεγάλη πόλη. Φέτος έγινε από τις 16 έως τις 25 Ιουλίου. Δέκα ολόκληρες ημέρες γλεντιού, μουσικής, ξεγνοιασιάς και μπύρας. Αυτήν την περίοδο δεν λειτουργεί τίποτα στην πόλη της Γάνδης. Όλα είναι κλειστά (εκτός βέβαια από τα τουριστικά καταστήματα, τα εστιατόρια και τις μπυραρίες). Ακόμα και τα νοσοκομεία λειτουργούν με προσωπικό ασφαλείας. Δεν προγραμματίζουν χειρουργεία, παρά μόνο για έκτακτα περιστατικά. Είναι ουσιαστικά οι μόνες ημέρες πραγματικών διακοπών. Δεν κάθονται ούτε την περίοδο Χριστουγέννων-Πρωτοχρονιάς. Οπότε για τους κατοίκους της Γάνδης είναι μια ουσιαστική γιορτή.
Continue Reading →

Playground

Σήμερα πήγα και περιηγήθηκα στο FNAC. Είναι ένα μεγάλο κατάστημα σαν το Public: ηλεκτρονικά και βιβλία. Αφού απόλαυσα λίγο τους πάγκους της Apple, ανέβηκα στον επάνω όροφο, στα βιβλία. Είχε πολύ καλά science fiction και detective novels. Μετά πήγα στα ράφια με popular science και χάθηκα κάπου σε μία γωνία ξεφυλλίζοντας Bertrand Russel. Ξαφνικά έρχεται ένας τύπος από το κατάστημα και μου λέει κάτι ευγενικά. Συγγνώμη, τού λέω, δεν μιλάω ολλανδικά. Κλείνουμε κύριε, μού απαντάει αγγλικά! Κοιτάζω γύρω μου και συνειδητοποιώ ότι είμαι ο μοναδικός πελάτης στο κατάστημα. Πριν από λίγα λεπτά (δεν παίρνω και όρκο, μπορεί να ήταν και μισή ώρα) δεν μπορούσες να περάσεις από τον κόσμο. Α, συγγνώμη, δεν το κατάλαβα, τού λέω. Κάναμε δύο ανακοινώσεις, μού λέει. Εσείς μπορεί να τις κάνατε, αλλά έλα που εγώ δεν μιλάω ολλανδικά; Ναι, έχετε δίκιο απαντάει. Ευγενικά, μού έδειξε το δρόμο για την έξοδο.

Παραλίγο να κλειδωθώ στο FNAC απόψε! Και δεν πρόλαβα να αγοράσω και τίποτα…

Acropolis

Χτες παρευρέθηκα σε μια κοινωνική εκδήλωση. Οι περισσότεροι ήταν βέβαια Βέλγοι. Η συζήτηση κατέληξε φυσικά στο θέμα της χρεωκοπίας της Ελλάδας.

-Πώς είναι η κατάσταση στην Ελλάδα;
-Δύσκολα, πολύ δύσκολα.
-Δηλαδή;
-Μειώσεις μισθών, ύφεση…
-Μάλιστα. Και τι θα κάνετε; Θα πουλήσετε την Ακρόπολη;

Continue Reading →

Liefde in Gent

Κάθομαι στην όχθη του ποταμού σε μια πολύ γραφική τοποθεσία της Γάνδης. Ο κόσμος κάνει βόλτες, βαρκάδα, απολαμβάνει τον ήλιο. Καθώς απολαμβάνω κι εγώ το παγωτό μου, βλέπω ένα ζευγαράκι να έρχεται και να κάθεται μπροστά μου. Βγάζουν ένα καρό τραπεζομαντηλάκι, το στρώνουν, κάθονται και απλώνουν τραπέζι: φρούτα, τυριά και κόκκινο κρασί. Και πίνουν το κρασί τους σε κολονάτα ποτήρια, παρακαλώ! Γλυκοκοιτάζονται, χαμογελούν και κάπου-κάπου ανταλλάσσουν ένα τρυφερό φιλί στο στόμα.

Αχ, σκέφτομαι, αυτό θα πει έρωτας! Να ζεις τη στιγμή χωρίς να υπάρχει τίποτα άλλο γύρω σου. Όλος ο κόσμος εξαφανίζεται και ο σύντροφός σου γίνεται όλος ο κόσμος! Κανένας ποιητής δεν έχει εκφράσει ποτέ τι νιώθει ο ερωτευμένος μέσα του την ώρα που κοιτάζει στα μάτια τον έρωτά του! Κανένας ζωγράφος δεν έχει αποδώσει στον καμβά του το ουράνιο τόξο που βλέπεις στα μάτια του αγαπημένου σου! Κανένας μουσικός δεν συνέθεσε πιο όμορφη μουσική από αυτή που ακούγεται στ’ αυτιά σου όταν σού μιλάει η αγάπη σου!

Κοιτάζω αρκετή ώρα το θέαμα: ένα ζευγαράκι απολαμβάνει τον έρωτά του στη Γάνδη. Τι ωραιότερο; Όμως, για μια στιγμή. Κάτι δεν πάει καλά. Κάτι δεν μού κολλάει στην εικόνα. Τι να φταίει; Κοιτάζω, ξανακοιτάζω… Προσπαθώ να διακρίνω την παραφωνία στη μουσική. Τη στραβή πινελιά στον πίνακα. Και ξαφνικά επιφοίτηση! Μα βέβαια, πώς δεν το κατάλαβα νωρίτερα! Ήταν και οι δύο αξύριστοι!!!…

Διασώστες αλόγων

Η Belgische Confederatie van het Paard (BCP) / Confédération Belge du Cheval (CBC) χρηματοδοτεί ένα πρόγραμμα διάσωσης των αλόγων σε περίπτωση δυστυχημάτων. Ένα πρόγραμμα φιλόδοξο, απλό, αποτελεσματικό και εκπληκτικά φτηνό (λίγες χιλιάδες ευρώ -κάτω από είκοσι- φτάνουν για τον εξοπλισμό). Τη διάσωση των αλόγων έχει αναλάβει ομάδα διάσωσης της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας της Γάνδης και η Κτηνιατρική Σχολή της Γάνδης. Σήμερα, έγινε η πρώτη παρουσίαση του προγράμματος στη Σχολή Πυροσβεστών της Γάνδης.
Continue Reading →

Design Museum Gent

Στο Μουσείο Διακόσμησης της Γάνδης μπορείς να βρεις χαρακτηριστικά δείγματα βελγικής τεχνοτροπίας του περασμένου αιώνα. Μπορείς επίσης να βρεις και δείγματα παλιότερα (baroque, rococo, νεοκλασικά, art nouveau, art deco). Όλα πολύ χαριτωμένα εκθέματα σε ένα μικρό και πολύ ενδιαφέρον μουσείο. Υπήρχαν επίσης και εκθέματα μοντέρνας τέχνης. Αυτό που δεν κατάλαβα ήταν η παρουσία δύο Playmobil ανάμεσα στα εκθέματα. Το ένα ήταν ένας αστροναύτης που κρυφοκοιτούσε μέσα σε μια ασημένια τσαγιέρα και το άλλο ένας ιππότης με ένα δράκο στην ασπίδα του δίπλα σε μια σουπιέρα art deco. Πολύ περίεργη παρέμβαση αυτού που σχεδίασε την έκθεση!

Τέχνη και φιλοσοφία (=τρόπος σκέψης και θεώρησης των πραγμάτων) πάνε μαζί.

Sint Baafskathedraal

Σήμερα ήταν όμορφη μέρα. Λιακάδα και όλη η Γάνδη είχε βγει έξω και λιαζόταν. Οι πεζόδρομοι γεμάτοι. Ποδήλατα παντού. Κρουαζιέρες στον ποταμό. Λουλούδια ανθισμένα παντού.

Πήγα στον καθεδρικό του Sint Baafs (αγγλιστί Saint Bavo, ελληνιστί Άγιος Μπάφος;!). Είναι ένας ναός που άρχισε να χτίζεται τον 10ο αιώνα και έκτοτε έγιναν διάφορες προσθήκες και επεκτάσεις για να πάρει τη σημερινή του μορφή τον 16ο αιώνα. Κυριαρχεί ο γοτθικός ρυθμός στην αρχιτεκτονική και η μπαρόκ εσωτερική διακόσμηση. Ο ναός είναι γνωστός για τον πολύπτυχο πίνακα του van Eyck Η λατρεία του μυστικού αμνού (αντίγραφό του εκτίθεται σήμερα) και για έναν πίνακα του Rubens. Και οι δύο είναι πράγματι εντυπωσιακοί.

Γύρισα όλο το ναό. Γεμάτος μαυσωλεία και κενοτάφια. Παντού αρχιεπίσκοποι. Μαρμάρινα αγάλματα, ξύλινα γλυπτά, πίνακες. Κάθισα για λίγο σε μια καρέκλα και απόλαυσα το θέαμα. Αχανής η έκταση του ναού. Βαριά η διακόσμηση. Υπερβολική. Η οροφή πανύψηλη. Οι γοτθικές αψίδες με γραμμές που σε καθοδηγούν. Σου δείχνουν το δρόμο. Η μουσική υποβλητική ακουγόταν υποχθόνια από τα μεγάφωνα: Carmina Burana. Ένιωσα όλο αυτό το βάρος να με πλακώνει. Άρχισα να νιώθω ασφυκτικά. Έκλεισα τα μάτια και ένιωσα μικρός. Αδύναμος. Ανίσχυρος. Μόνος. Μια κουκκίδα. Ένιωσα ένα τίποτα μπροστά στα μάτια του Θεού. Ένα φθαρτό δημιούργημα, εύθραυστο. Ένιωσα το δέος του Θεού!

Ναι, αυτό είναι ο σκοπός. Ο άνθρωπος να νιώσει μικρός. Να νιώσει ανίσχυρος μπροστά στον Παντοδύναμο. Να βρεθεί στον Οίκο του Θεού και να συνειδητοποιήσει την παροδικότητά του μπροστά στην αιωνιότητα. Να σκύψει μπροστά στη δύναμη του Δημιουργού. Να συντριβεί η προσωπικότητά του μπροστά στο άτεγκτο βλέμμα του Μεγάλου Πατέρα.

Κάπως έτσι πρέπει να ένιωθε ο άνθρωπος που έμπαινε σε ένα τέτοιο οικοδόμημα. Έπρεπε να νιώσει μικρός και ανώριμος. Έπρεπε να αφεθεί στην αγκαλιά ενός Πατέρα. Να παραδώσει ψυχή και σκέψη σε έναν Προστάτη. Και βέβαια, στους αντιπροσώπους Του στη Γη: το ιερατείο. Όσο το σκέφτομαι τόσο συνειδητοποιώ πόσο σατανικά ευφυής είναι η σκευωρία της εφεύρεσης της θρησκείας.

Από πού έρχεσαι;

Λοιπόν, πρώτο post από Γάνδη!

Χτες 20:30 ξεκίνησε ο πρώτος κολικός. Μετατόπιση κόλου. Πήρε τρεις ώρες, τελειώσαμε 11:30. Στις 00:00 μπήκε ο δεύτερος, αγνώστου αιτιολογίας, ίσως συμφύσεις από προηγούμενη επέμβαση. Πήρε ένα δίωρο στον χειρουργό να απλώσει όλο το έντερο και να το ψάχνει. Έκοψε κάτι μικρές συμφύσεις (μάλλον δεν ήταν πρόβλημα). Τελικά βρήκε μια υπερτροφία κάπου στον ειλεό. Μάλλον κακή. Ένα μισάωρο συνεννοήσεις με τους ιδιοκτήτες αν θέλουν να συνεχίσουμε ή προτιμούν ευθανασία (το άλογο ήταν 21 ετών). Τελικά αποφάσισαν να συνεχίσουμε και κάναμε bypass. Τελειώσαμε στις 4.

Το ωραίο της βραδιάς όμως ήταν άλλο. Κατά τις 2 πέφτει τηλεφώνημα:

-Hallo, I would like to bring my horse. It is lame.

-OK, sir, tomorrow morning at 8…

-But it is an emergency!

-Emergency lameness? Is it something acute?

-It is about ten days.

-But this is not an emergency case. You may bring it tomorrow.

-Please, I come from Italy, my horse is in pain.

-(OK, what the f@ck, just another case on top of the colics. The guy is coming from Italy, it is a long trip!). OK, sir, you may bring the horse now…

About half an hour later the horse arrived and the resident was taking the history…

-Where do you come from, sir?

-The Netherlands (some place about 2 hours away).

-(???) But you said you come from Italy!!! Isn’t it???

-Yes, I come from Italy. I am Italian. But I live in the Netherlands!

-(u bloody-f@cking-b@st@rd-mother-f@cker Italian). OK sir, we will see your horse at 8 o’clock in the morning. Have a nice day, sir!